家族企业成立独立董事董事会的最重要原因是公司的长期业绩更好. 更好的业绩可以让家族在企业内外积累财富, 为他们的社区和对他们来说重要的事业做出贡献,并为下一代的所有权和领导力发展创造机会. 难怪许多企业主家庭在多年后表示,成立一个由独立董事组成的董事会是他们所做过的最好的决定之一.

我们的研究表明,拥有独立董事的家族企业比没有独立董事的家族企业具有更高的董事会效率水平. 有效性随着独立表示的数量而增加.1 这对于创建和维持一个由3名或3名以上独立董事组成的家族企业董事会是强有力的支持.

整体, 董事会的职责是确保公司在良好的领导下实现所有者的愿景, 对业务绩效的价值和期望. 董事会积极为业主的愿景提供意见, 价值观和期望, 评估可行性和公平性, 看到他们是可衡量的和评估领导的进步. 一个有效的董事会的行为举止是合作和合议的. 具体地说, 董事会的作用是分享经验, 作为一个共鸣板,在以下领域贡献新鲜的想法和见解:

  • 股东回报、风险和流动性
  • 所有权利益与所有权继承
  • CEO选择,薪酬,评估和继任
  • 监督高层领导的发展、反馈过程、薪酬和继任.
  • 战略规划和竞争定位
  • 资金的来源和使用
  • 为重要举措、资产剥离和收购提供意见
  • 支持指南,验证和问责论坛
  • 公司文化的管理者

建立信任和家庭和谐

独立董事通过影响诸如对家族企业进行多少再投资等决策来建立信任, 如何减轻或分散风险, 哪些资本可以用于赎回,哪些应该分配给股东.

独立董事信任董事会对领导层表现和薪酬的监督. 独立董事可以确保领导层的薪酬具有市场竞争力,并基于业绩. 当领导层的继任和薪酬被视为公平和客观时, 它有助于在参与或不参与企业的家族所有者之间创造和保持和谐.

例如:一个拥有多代人的企业家庭正经历着不和谐. 企业外的家族所有者感到,家族内部人士以牺牲自己为代价,给自己支付了过高的薪酬. 内部人士认为需要对机器和设备进行再投资,但由于外部人士坚持要求更高的股息,他们受到了过度的限制.

幸运的是, 公司的独立董事赢得了公司内外家族成员的信任. 他们组织了对同行回报的研究, 分红和高管薪酬,并监督制定战略计划,明确资本投资的需求. 结果是一个平衡的资金分配计划,考虑到所有所有者的目标和业务需求,带来了更好的家庭和谐.

什么是独立董事?

当董事不是家庭成员时,他们是独立的, 亲密的私人朋友, 家庭或公司的专业顾问, 或者现在或最近的员工. 独立董事不是供应商或客户,也不是家族成员在另一家企业的财务合作伙伴. 在一个精心设计的董事会, 独立董事带来了家族企业未来所需的技能和经验. 在规模等方面,它们一直是企业想要去的地方, 地理位置和新市场. 所有所有者、家庭成员和其他利益相关者都认为这是公平的. 

有效的董事会, 预读信息提炼与高层议题相关的背景和董事会会议将讨论的机会. 预读会确定领导者希望从董事会得到什么. 这样,董事会会议本身的时间很大程度上被投入到有价值的、互动的讨论中.

在有独立董事的董事会的背景下, 董事长或首席执行官可以通过各种提示,在董事会会议上分享富有成效的经验:

  • 我认为这是一个艰难的决定。
  • 我在两种选择之间左右为难。
  • 我看不出有什么好的选择……
  • 我在重新考虑这件事的方向. 你觉得呢??

多元化及其在更好的董事会决策中的作用

董事会通常会对一个市场或行业中规模相同或稍大一点的公司的首席执行官(ceo)进行评估,要求他们具备与公司相关的特征. 有时,这相当于通过克隆自己来增加导演.

但通常都有特殊的技能, 在填补董事会席位时,为企业的未来设想所需的经验或背景. 它可能是在公司财务领域,包括评估和整合收购. 或系统经验,包括网络安全或电子商务. 或者,董事会可能在寻求提高视角的多样性, 经验, 地理位置, 年龄, 一代, 性别, 种族或文化背景.

当董事会的目标是支持企业的预期未来时,这些都是为董事会增加价值的多样性形式. 在增加新成员时,一个学院式的董事会会尊重各种观点,并考虑广泛的选择,比基本上复制自己的董事会做出更好的决定.

何时成立由独立董事组成的董事会?

在董事会中增加独立董事的动力有多种形式:

  • 当负责企业运营的人不是唯一的所有者时
  • 当其他家庭成员共享所有权但不承担领导责任时
  • 当所有权分散在一大群股东中的比例越来越小时
  • 当企业过渡到第二代或第二代以上,所有权寻求更有效的公司治理时

但实际上,对于规模足够大的家族企业来说,任何时候都是成立一个由独立董事组成的董事会的好时机. 毕竟,从长远来看,谁不希望公司业绩改善呢?

1 改编自Jennifer Pendergast, John Ward和Stephanie Brun de Pontet. 建立一个成功的家族企业董事会:帕尔格雷夫·麦克米伦,2011,17-23.