对我们很多人来说,成为家族企业的一员是一种非常充实的经历. 但对另一些人来说,有家庭陪伴的职业生涯就像是无期徒刑,不能假释. 作为一名家族企业顾问, 在很多个人企业和家族企业不合适的案例中,我都曾被要求提供建议. 理想是找到一种适合每个人的方法, 有时这是不可能的. 当你的遗产为你选择的道路偏离了你本应该选择的道路, 你对你的家庭和你自己有什么义务?

我该走还是该留?

我第一次见到彼得时,他已经在他父亲的制造公司工作了15年. 一个企业家的首席执行官, 父亲白手起家创立了自己的企业,希望按照自己的方式做事. 不幸的是他的儿子, 父亲随心所欲的风格与彼得处理事情的过程导向的方式截然相反. 每次彼得都试图给公司带来他认为急需的结构, 他的父亲拒绝了他因为他只想让他的儿子欣赏他父亲的成就. 不出所料,彼得和他的父亲感到沮丧,没人理睬他们. 最初, 当我和他们见面时, 而是帮助他们制定一个过渡计划,为父亲退休后彼得升任领导职位做准备. 但是在和他们一起工作了几年之后, it was very clear they didn’t need a transition plan; they needed a separation agreement.

彼得对公司里的员工听从父亲的指示,充当父亲的代理人,驳回他的建议,抵制他试图引入的任何变革感到不满. 爸爸觉得彼得没有给高级管理层应有的尊重. 父子之间以前的亲密关系已经恶化到彼得找借口不让他的孩子和他们的祖父在一起的地步. 甚至连感恩节晚餐都变成了战场, 彼得的哥哥和姐姐在争论中站在爸爸一边. 事实上,这两家公司也是未来所有权集团的一部分,这使得情况更加困难. 在这一切的压力下, Peter’s personality had taken on a Jekyll and Hyde quality; away from the office, 他热情而优雅, 但是一旦开始工作, 他的语气, 他的肢体语言甚至面部表情都变得僵硬,令人生畏.

我告诉他,唯一好的解决办法是在公司之外管理自己,这样就可以制定一个不包括他的过渡计划. 他对这个想法感到震惊, 一开始,但随着我们的探索, 我几乎能感觉到压力正在离开他. He knew in his heart that it couldn’t work; he just needed permission to make a change. 他的救援, 他的父亲真心实意地答应了他, 我们开始将他从公司中分离出来. 三年后, 爸爸的生意和彼得的新生意都蒸蒸日上,感恩节也重新成为一个欢乐的家庭节日.

感觉像个局外人

有时, 当你已经在其他地方站稳脚跟时,家族企业就会召唤你——但你的责任感让你很难拒绝. 这就是亚历克斯的困境. 他在企业的销售领域取得了成功,享受着自己高能量的城市生活方式. 但是有一天妈妈打电话说:“我们需要你的帮助.亚历克斯尽职地走上前去, 他加入家族企业的销售部门,在那里他出色的技能很快使他成为企业的顶级生产商. 即便如此,三年后他发现自己没有成就感. 从一个非常优雅和专业的工作场所搬到这个郊区的蓝领企业是一个艰难的选择. 他的经理帮不上什么忙, 因此,他不得不自己解决所有问题,并与一群他认为不专业、不愿改变的长期员工困在一起. 挫败感和被困感, 他告诉他的母亲,他不快乐,必须有所付出.

就在那时,他母亲打电话给我:我能不能帮助他们解决困扰亚历克斯的问题,让他能胜任这份工作? 我和Alex见了面, 谁表达了他的怨恨,因为他为了家庭而颠覆了自己的生活,被困在一份让他不开心和沮丧的工作中.  仍然, 他愿意再试一次, 并同意在一年的时间里按照我的建议去做, 尽管他并不乐观. 我们共同努力,克服了这种情况带来的一些挑战, 其中包括亚历克斯的母亲对冲突的回避和不愿接受他的感情. 亚历克斯遵守了他的诺言和承诺,努力让它发挥作用——但在那年年底, 他还是想退出. 从那时起,我们的工作重点就转变为帮助他发现自己的激情所在. 我能在这个过程中指导他, 最后,他离开了家族企业,回到城市生活,开创自己的事业. That wasn’t the outcome his mother had hoped for; as she saw it, 她失去了她最好的销售人员和儿子,现在必须想办法填补这个行业留下的空白. 但就连她也认为这样做是正确的, 因为他们之间的压力已经威胁到他们的关系.

尽管这些故事各不相同, 对两个家庭来说,真正的问题归结为缺乏有效的沟通和不愿意改变,这阻碍了他们找到一个可行的解决方案. 当我被叫去的时候,家庭关系已经严重破裂了. 为双方创造机会,开诚布公地谈论他们的愿望和挫折, 他们终于能够倾听彼此的心声,为这个家庭做出了正确的决定.

不要让你的职业选择你

如何在你的家族企业中避免类似的情况? 首先,积极主动地解决这些问题,不要等到它们逐渐形成. 保持双向沟通的畅通. 抵制关闭不受欢迎意见的诱惑. 事实是, 你不能选择你的家庭, 但是你可以选择你的职业——义务不应该被用作强迫服从的钝器. 尽管在激烈的冲突中你可能看不出来, 企业和个人的分离往往符合家庭的最大利益. 

在大多数情况下, 家庭能够通过定义角色和责任来解决这些问题, 建立明确的边界, 在公交车上为家人找到合适的座位,敞开心扉去改变自己. 但这两个例子绝不应被视为失败. 在这两种情况下, 不幸的家庭成员能够为自己找到一条更好的道路, 家族企业能够走上正轨, 最重要的是, 家庭关系得到了修复.

随着下一代被要求接替父母的位置,这种冲突可能会变得更加普遍. 如今的年轻人不再是他们坚忍的祖父母, 他们也不像婴儿潮时期出生的父母那样有责任感. 他们首先要寻找自己的幸福. 这将给家族企业带来挑战,因为在家族企业中,两代人之间的开放沟通并不是常态.