我的牙医以前在天花板上有个标志,这样当他把椅子向后倾斜时你就能看到. “牙科医生不能做病人不愿做的事,”它说. 除非你养成基本的口腔卫生习惯,听从牙医的建议, 是消息, 我终究救不了你的牙床和牙齿.

家族企业顾问及其客户也是如此. 一个客户雇佣我们是为了解决问题,减轻痛苦或为过渡做准备. 顾问收集有关家庭和企业文化和价值观的信息, 并对流程提出建议, 决定和行动, 哪些将帮助客户实现既定的目标. 但有时,客户想要结果,却不愿意采取必要的步骤来达到目的. 客户说实际上, “我想减肥, 但是我不想锻炼, 减少我的卡路里摄入量, 改变饮食习惯或接受手术.”

让我思考这个问题的不是一次失败的客户接触所带来的挫折感, 但是和一个客户相处得非常好.

客户合约一开始就很不吉利. 一连串的电话, 太多的犹豫不决, 对期望的结果缺乏清晰的认识, 从第一次接触到咨询项目开始,差不多有一年的时间.

项目一开始就进行得很顺利. 在过去,引入变革的努力并没有得到关注. 一些非家族企业的高管对能否实现改革持怀疑态度. 一些家族所有者感到沮丧,因为他们的想法被父亲否决了,召开董事会的努力(父亲和4个子女都是董事)导致了未解决的冲突. 爸爸总喜欢在会议上占主导地位,滔滔不绝地讲话.

生意兴隆,利润丰厚(尽管受到了经济衰退的影响), 但结构, 程序和管理深度严重缺乏. 一些高管是杰出的. 还有一些人过于执着于现状,或者不适合他们的职位. 战略规划方面几乎没有什么障碍,未来也不明朗. 但公司与客户的关系很好, 这是一个高效的行动吗, 没有债务, 一些伟大的人物和建立在“无可指责的正直”上的道德准则.”

这个家庭也很强大——尽管两代人之间会发生争吵.

大多数人都清楚需要改变. 即将到来的代际过渡提供了一个带来变革的重要机会,因为人们认为商业惯例和结构不适合未来的成功.

编写了一份详细的报告,提出了三项建议:

  1. 这位父亲/创始人/CEO说,他已经准备好放手了. 他需要信守诺言,让自己远离管理层,最终远离治理.
  2. 下一代的四个兄弟姐妹必须承担起他们的所有权角色和责任, 为企业和家庭制定共同的愿景和目标, 以个人和集体的方式决定他们未来的角色. 如果他们打算继续拥有这家公司, 他们必须致力于成为一个有效的所有权团队. 作为所有者,他们必须确定如何最好地管理企业.
  3. 考虑到确保公司持续成功所需的组织转型, 必须找到并任命一位能够提供必要领导的首席执行官.

一年过去了. 父亲已经退休,不再直接参与生意. 由于积极的遗产规划,他现在拥有该公司的少数股份.

一个新董事会, 由四位高素质的独立董事组成, 新的非家族CEO, 还有两位兄弟所有者他们是家族中地位最高的成员, 是在的地方. 其中一名独立董事是非执行董事长. 爸爸选择不加入董事会.

在那一年, 这对兄弟姐妹每月开会讨论重要问题, 发展和阐明价值观, 目标和政策, 为家庭的未来做决定. 家庭(包括父母)现在每个月开会,考虑与家庭有关的问题. 兄弟俩继续每季度见面一次.

家族高管曾表示,他们认为自己没有资格领导公司进行持续成功所需的变革,在此之后,他们进行了广泛的搜寻,最终确定了CEO人选. 非家族高管被邀请参加竞选,但他们选择不参加. 两名非家族高管离开了该公司.

今天,该业务正以新的势头向前发展. 业主家庭对他们取得的进步和成果感到兴奋. 家庭成员对企业和家庭有了新的责任感. 第三代人开始对商业职业表现出新的兴趣, 认识到,如果他们希望在企业的未来发挥重要作用,就需要教育和经验.

独立董事和首席执行官对家族所有者选择的方向以及他们对自己发起的进程的承诺印象深刻. 所有人都对有机会在一个他们认为将有显著改善的稳固企业中发挥作用感到兴奋.

时间会证明这一转变的成功程度, 但早期的回报是非常令人鼓舞的. 那么,是什么让这个案例成功,而其他有类似情况和建议的人却不成功呢? 我想这个问题的答案大多在自己的家庭中找到. 以下是他们的贡献:

  • 父亲真的愿意退后一步,骄傲地看着他的孩子们做出决定,把他创建的公司带向一个完全不同的方向;
  • 下一代愿意承担起所有权的责任;
  • 下一代能够就价值、目标和作用达成共识;
  • 下一代有能力像一个团队一样运作,一起做出决定;
  • 家里的每个人都很谦虚,这使他们愿意学习和吸取教训;
  • 每个家庭成员都愿意并能够对自己的个人能力和情况作出现实的评价;
  • 家族愿意慷慨地投资,以获得必要的人力资源,如顾问, 董事和高管;
  • 家里的每个人都渴望改变;
  • 所有的兄弟姐妹, 除了作为员工和家庭成员的责任之外, 在制订和执行过渡计划的所有方面作出广泛而集中的努力;
  • 所有的兄弟姐妹都愿意区分他们作为家庭成员的角色, 员工和老板, 所有人都愿意承担自己的所有权责任.

作为家族企业顾问,我们的工作做得很好——家族的专业顾问团队也是如此. 从公司外部招聘来的首席执行官和董事们热情地承担起了他们的任务. 成功的关键, 然而, 很明显,这把钥匙掌握在拥有它的家庭手中,他们正在用这把钥匙为他们的家庭和企业打开新的未来之门.

顾问不能做家人不愿做的事. 我们常常把成功或失败归功于太多. 我们可以成为催化剂, 教练和带来有经验的洞察力, 但最终, 结果并不在顾问的手中.