几年前, 我曾与一位客户共事,他正在努力为自己的公司做出一些战略决策.  他刚刚接手了家族生意, 就像许多家族企业一样, 是不是在他上船之前就已经在处理一些富有挑战性的家庭问题了. 尽管决定性的事件——几年前一位校长的突然离职——发生在他年轻的时候, 这一事件的连锁反应仍然影响着这个家庭的选择和未来的方向.  这让我思考了家族企业选择的道路,并问自己, “家族企业是否经常因为家族内部过去未解决的矛盾而被迫走上下坡路??”

当我进一步思考这个问题时, 我突然想起了电影《回到未来2》中布朗博士向马蒂·麦克弗莱解释时空连续体的场景, 以及他在第一部电影中回到1955年是如何扰乱了宇宙:“我们修复现在的唯一机会是过去。, 在时间轴倾斜到这个切线的点上.”

你可能会问自己:“这和家族企业有什么关系??”

It’s my contention that unresolved conflict in a family business acts very much like Doc Brown’s disruption of the space/time continuum; causing what I call a break in the 家庭/时间连续 这影响了随后的所有决定, 影响家族企业前进的道路和方向——而且并不总是朝着最好的方向发展. 但如果这个家庭在某种意义上可以“回到过去”, 解决或至少诚实地解决过去的冲突, 这为他们提供了一个基于对家庭和企业最好的战略决策的机会, 而不是被过去未解决的事情所左右, 如下图所示.



案例研究——管理不当的预期

佩顿一家是家庭/时间连续体破裂所造成的破坏性余震的一个很好的例子, 它最初是一家夫妻店,后来发展成了一家价值数百万美元的企业. 父母们密切合作, 他们的三个孩子都长大了,加入了他们的生意. 但当爸爸意外死于心脏病时, 母亲被留下了脆弱和孤独——并爱上了一个与她共事多年的男人.

不出所料,她成年的孩子们接受不了.  她的大女儿, 谁是法定继承人, 在她看来,母亲的背叛让她特别伤心和愤怒吗. 这件事发生在他们向我求助的五年前, 这个电话是由妈妈宣布她和她的新配偶要创办一家与她竞争的公司引起的, 因为他离开了家族生意,因为这引起了她和孩子们的冲突. She’d delivered an ultimatum; either her new husband would be welcomed back, or she’d move on. 更麻烦的是,当她的新公司正在筹建时,她还在和家人一起工作——而他们正在争夺同样的客户! 现在她的女儿, 谁在谈判买下她母亲的股份, 在她的兄弟姐妹和母亲之间陷入了无法维持的境地, 被她妈妈的选择和她自己无法释怀的愤怒所困扰. 就在那时我接到了电话.

在全家人的会议上(包括妈妈和妈妈的新丈夫), 我在白板上画出了上面用到的图, 解释,  “我们的问题是,我们试图围绕你现在所处的位置制定战略, 不去调和过去发生的事. 如果你们能和解你们过去的分歧, 希望我们能让你从愤怒中走出来,直到你父亲去世,母亲的新关系改变了家庭格局.”

从某种意义上说,我们回到了过去:我们从非常基本的沟通技巧开始, 所以他们可以更诚实地谈论他们个人的观点,事情是如何变得如此不正常的, 以及他们为什么会有这种感觉. 刚开始把他们聚在一个房间里是很困难的,需要很多一对一的工作才能实现. 在一些会议上,这是一个非常情绪化的过程, 房间里的每个家庭成员都在公开地哭泣——这需要时间, 但我们终于到了妈妈, 她的新丈夫和孩子们同意合并这两家竞争企业,共同向前发展. 如果我们没有及时回到过去,调解使他们偏离轨道的事件,这一结果是不可能实现的.

这里需要注意的是,调和是有作用的 意思是每个人都必须同意发生了什么或为什么. 这意味着开诚布公地谈论他们的感受,克服它们,然后继续前进.

Family feuds aren’t new; from Cain and Abel to the Hatfields and McCoys, 人们把自己变成了事件的人质,而他们当时可能根本无法控制这件事, 而他们自己可能都不记得了. 我曾见过一些家庭因为上一代发生的争吵而破裂, 谁还对由此产生的分裂持完全不同的观点.  然而,, 当他们允许自己从对方的角度去看待冲突时, 可以说, “我明白你的意思——我不同意,但我理解——为了家庭和企业的利益,我愿意继续前进。.“每个人都需要在同一个团队中,团结一致,创造一个对所有人都有利的战略方向.

案例分析-不可调和的差异

当然, 至少,并不是所有的家庭纷争都有一个理想的解决方案, 没有一家公司的业务关系能保持完整. 有时我们不得不满足于维持家庭的完整, 因为这种关系已经变得如此不健康,充满了痛苦的感觉,没有其他方法来解决它.

我们和贝克一家一起工作, 一对工作风格迥异的父子从一开始就注定了他们的合作关系. 爸爸是那种"凭直觉行事"的人, 谁的松散管理风格对他和他非常成功的企业很有效. 他是一个缺席的父亲——他的生意一直是第一位的,但看到把他的儿子和他的小伙伴和继承人来弥补他的情感承认过失离婚后分开他从儿子的母亲,把父/子关系.

但两人的性格从一开始就与这种合作关系格格不入. 这个儿子和他爸爸一样是聪明的人,但两者的相似之处仅止于此. 就像他父亲的工作风格那样无拘无束, 儿子是理智的, 文字和分析. 他对这个行业缺乏明确的角色感到不安, 并希望为可持续的未来创造新的结构和流程. 他的父亲, 谁需要参与从社交媒体到定价和长期战略的所有事情, 他不愿意放弃任何控制权, 还怪他儿子太紧张, 在他看来, 不领情的. 毕竟, 由于父亲的商业能力,他的儿子已经是一个百万富翁了——而那些他试图重新定义工作的人在他之前就已经在那里了, 帮他积累财富. 难道他就不能学会按程序办事,等轮到他来管理吗?

不幸的是,儿子的个性使公司里许多关键人物受到了不良影响, 这只增加了摩擦. 当一群人来找爸爸要他干预的时候, 家人叫我们来帮忙解决问题. 了两年, 我们和他们一起工作, 尝试用不同的策略让他们达成共识. 但在多次会议和坦诚交谈之后, 很明显,这种合作关系是无法挽回的——而父子俩保持良好个人关系的唯一办法,就是让儿子退出这个行业.

This event certainly shifted the strategic direction of the enterprise; now they’re without an heir apparent as Dad’s retirement looms on the horizon. 企业未来的长期规划必须相应地改变, 这对爸爸来说是个挑战. 告诉儿子他不为父亲工作时他其实是一个更好的人是很难的, 但他们现在都意识到这是正确的举措, 虽然很痛苦. Neither one of them had the ability to move toward the middle; it was 不 a question of desire, 这也不是谁有错的问题. 好消息是,现在他们的家庭比以前更亲密了, 而儿子则在另一个领域开创了自己的公司.

在家庭/时间连续体中,什么是最常见的导致破裂的原因?

  • 缺乏沟通: Family members are 不 able to communicate effectively with each other or to talk through their different perspectives; conversations that should be had are 不, 然而,生活和商业仍在向前发展.
  • 家庭冲突/缺乏解决办法: 决议并不意味着同意——但它意味着同意继续前进. 你必须能够做出好的商业决策,而不是过去决定未来.
  • 缺乏战略规划: 没有正式的战略计划, 你如何知道你应该把业务推向哪个方向? 好的战略规划可以帮助防止这种家庭/时间连续的事件发生. If, 例如,一个家庭不会提前计划家庭成员的死亡, 当事情发生的时候,业务可能会向一个不是最佳的方向转变.  战略计划带来的最大好处是在家庭和组织的最高层次上建立一致, 以一种两全其美的方式.
  • 家庭意外死亡: 就像佩顿家一样, 突然死亡会带来情感创伤以及其他实际影响,很容易使家庭偏离正轨.
  • 对角色和职责定义不当: 当你的组织结构不清晰时, 这就像一个糟糕的划船队员不能齐心协力赢得比赛一样.  明确的角色和责任对于让企业成员朝着同一个方向努力至关重要.
  • 管理不善的期望: 就像贝克家的例子一样, 当人们对自己在家族企业中的地位和权力没有共同的理解时, 或者当领导人拒绝与他的继承人分享任何权力时, 这可能会导致对企业和家庭的伤害.
  • 权利: 我们经常看到这样的情况,父母在公司里有效地给了孩子权力,却没有对他们必须做什么来获得权力设定期望. 因此,你会看到成年的孩子10点上班,4点下班,来来回回随心所欲. 当父母不愿意解决权利问题时, they run the risk of creating a break in the 家庭/时间连续; the employees resent the kids, 而孩子们自己也无法在时机成熟时接管一切, 拿公司的未来冒险.  当任命继承人的过程被更仔细地管理时, 每个人都清楚角色和流程, 它让家庭不受公司的影响.

正如我们所看到的, 在家族企业中,沟通不善往往是导致冲突的根本原因.  在你的业务向既定的战略方向转变之前, I suggest you ask yourself “What is causing this shift; is it due to changing market or financial conditions, 或者是因为悬而未决的家庭矛盾?”

如果是后者, 我鼓励你在做出可能会对你的事业产生负面影响的改变之前,先解决这些家庭问题. 你可能仍然会发现自己在改变的道路上继续前行, 但至少你在做这件事的时候知道这对家庭和企业都是正确的.